¡LIBÉRATE DE LA LUMBALGIA!

El dolor lumbar agudo es un cuadro frecuente y, en la mayoría de las ocasiones, de buen pronóstico. Ante un episodio inicial sólo es necesario realizar un tratamiento para aliviar los síntomas.

Es necesario involucrarse de forma activa en el tratamiento del dolor lumbar. La práctica de ejercicio aeróbico y la buena postura ayudan a prevenir nuevos episodios.

Casi todos en algún momento hemos tenido dolor lumbar (lumbalgia) que interfiere con el trabajo, las actividades diarias, o la diversión. Se estima que un 80% de la población global lo ha sufrido alguna vez en su vida. Dos de cada tres pacientes se recuperan en un período de tiempo inferior a un mes y aproximadamente un 5% sufre molestias persistentes por más de 6 meses. Sólo la mitad de los pacientes con lumbalgia crónica pueden reanudar su trabajo. Por tal motivo, es importante que estemos informados en cuanto al tratamiento preventivo y qué hacer cuando se produce.

¿QUÉ CAUSA LA LUMBALGIA?

Es muy raro que la lumbalgia sea el resultado de un solo incidente o lesión. La mayoría son el resultado de los efectos acumulativos de meses e incluso años de:

  • Posturas incorrectas.
  • Balance muscular inadecuado.
  • Malos hábitos y tensión laboral.
  • Pérdida de la fortaleza y la flexibilidad.
  • El declinar general de la condición física.

La lumbalgia empieza a desarrollarse mucho antes de que se sienta el dolor, y generalmente el problema todavía existe aún después de que el dolor ha pasado.

El dolor puede producirse cuando, por ejemplo, alguien levanta algo muy pesado, realiza un giro brusco, un resbalón o se estira demasiado, causando un esguince o espasmo de los músculos o ligamentos de la espalda. Sin embargo, el dolor también puede estar causado por enfermedades como artritis, artrosis, hernias del disco intervertebral, fracturas vertebrales por osteoporosis, o alteraciones congénitas de la columna.

La obesidad, el aumento de peso durante el embarazo, el estrés, el mal estado físico, la postura inadecuada, y la mala posición al dormir también pueden contribuir a la presentación de lumbalgia.

¿CÓMO SE DIAGNOSTICA?

Una historia clínica detallada y un examen físico generalmente pueden identificar cualquier afección peligrosa. El paciente describe el inicio, el lugar y la intensidad del dolor; duración de los síntomas y cualquier limitación en el movimiento y antecedentes de episodios previos o cualquier afección médica que pueda estar relacionada con el dolor. El médico examinará la espalda y realizará pruebas para determinar la causa del dolor y proporcionar el tratamiento adecuado, pueden ser necesarios estudios por imágenes como: radiografías, tomografías o resonancia magnética nuclear.

¿CÓMO SE TRATA LA LUMBALGIA?

La mayoría de los dolores lumbares pueden tratarse sin cirugía. Esto implica usar analgésicos, reducir la inflamación, restablecer la función y la fuerza, y prevenir la recurrencia de la lesión. Un gran porcentaje se recupera sin pérdida funcional. Si no hay una reducción notable del dolor y la inflamación después de 72 horas debe comunicarse con su médico.

Los pacientes siempre deben consultar con su médico antes de tomar medicamentos para aliviar el dolor. Ciertos medicamentos, aún aquellos de venta sin receta, no son seguros durante el embarazo, pueden ser incompatibles con otros medicamentos o pueden causar daño hepático.

El ejercicio es la forma más eficaz de acelerar la recuperación de la lumbalgia y ayudar a fortalecer los músculos de la espalda y abdominales. Estos ejercicios deben ser parte de un programa de rehabilitación, indicado y desarrollado por un equipo de especialistas en Medicina Física y Rehabilitación.

Este equipo de trabajo multidisciplinario: Médicos especialistas, terapistas físicos y ocupacionales establece un plan de tratamiento individualizado que comprende:

  • Aplicación de agentes físicos analgésicos (Ultrasonido, Láser, TENS).
  • Ejercicios regulares de estiramiento y fortalecimiento selectivo, pautas ergonómicas, y soporte emocional.

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El propósito del programa es aliviar el dolor, mejorar la función física, y promover el pronto retorno a las actividades laborales, del hogar y recreativas.

En los casos más serios, cuando la afección no responde al tratamiento conservador, la cirugía puede aliviar el dolor causado por lesiones musculo-esqueléticas severas.

¿PUEDE PREVENIRSE LA LUMBALGIA?

La lumbalgia producida por posturas inadecuadas u otras causas no traumáticas puede prevenirse. Una combinación de ejercicios que no fuercen la espalda, mantener la postura correcta, y levantar objetos adecuadamente pueden ayudar a impedir lesiones.

Muchas lesiones relacionadas con el trabajo están causadas o agravadas por estresantes como levantar objetos pesados, estrés de contacto, vibración, movimiento repetitivo, y posturas inadecuadas. Aplicar principios ergonómicos, como el diseño de muebles y herramientas para proteger al cuerpo de lesiones en el hogar y el lugar de trabajo, puede reducir mucho el riesgo de lesiones lumbares.

CONSEJOS RÁPIDOS PARA UNA ESPALDA MÁS SANA:

  • No se encorve cuando esté de pie o sentado. Su espalda soporta el peso más fácilmente cuando se reduce la curvatura. Use zapatos cómodos, de taco bajo.

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  • Siéntese en una silla con buen apoyo lumbar y una posición y altura adecuadas. Mantenga sus hombros hacia atrás. Cambie la posición de sentado con frecuencia o estire suavemente los músculos para aliviar la tensión.

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  • En su casa o el trabajo, la superficie de trabajo debe estar a una altura cómoda.

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  • Duerma de lado y sobre una superficie firme para reducir la curva de su columna.

  • No trate de levantar objetos demasiado pesados para usted.

  • Mantenga una nutrición y una dieta adecuadas para reducir y prevenir el exceso de peso.

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doctor

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